varaan.jpg

Vijf vooroordelen over Costa Rica


Costa Rica

Vijf vooroordelen over Costa Rica


1. Costa Rica is duur

Un país caro - Costa Rica is een duur land, zeker in vergelijking met de buurlanden. Accommodatie is duur. Reizen met de bus is goed te doen. Voor vijftien dollar zit je aan de andere kant van het land, al zitten de bussen tijdens de feestdagen wel erg vol. Een auto huren kost gemiddeld 70 dollar per dag en de wegen zijn slecht onderhouden. De colon is de nationale munteenheid, maar je kunt overal met dollars betalen. Zowel eten als uit eten is erg duur. Het schiereiland Isla de Niyoca spant de kroon. Het goedkoopste bier kost in de supermarkt twee dollar, voor een fles wijn of een klein stukje kaas betaal je zo tien dollar.
Het beste is om lokale gerechten of producten te nuttigen. Voor een bord gallo pinto (rijst met bonen) betaal je vier dollar. Eet bananen, avocado's en seizoensfruit als mango, passievrucht, papaya en guanabana - een grote groene vrucht waarvan het witte vruchtvlees zoetzuur smaakt.
Je kunt slapen in een hotel als de Four Seasons op het Peninsula Papagayo voor 2000 dollar per nacht of een tiendollarhostel nemen. Een andere optie is een cabina (minihuisje) achterin de tuin bij iemand thuis voor 200 dollar per maand. Mijn beste overnachting had ik in La Carolina Lodge in Bijagua, naast de vulkaan Tenorio. Een klein, elektriciteitsloos resort, waar de eigenaar op vuur kookt, 's avonds alle lantaarns aansteekt en de hot tub naast de rivier met hout wordt verwarmd.

 

2. Het zit er vol met Amerikanen

Roodverbrande Amerikanen gekleed in sportschoenen, een foute korte broek en met een pet op hun hoofd; je komt ze hier inderdaad overal tegen. Costa Rica ontvangt er een miljoen per jaar.

3. Costa Rica is veilig
"Het veiligste land van Centraal-Amerika, zo niet Zuid-Amerika", beaamt de surfinstructeur Erick Mora (40), die sinds tien jaar in het dorpje Manzanillo woont. In Costa Rica ligt het moordpercentage (8,7 moorden per 10.000 inwoners per jaar) beduidend lager dan in omliggende landen als El Salvador, Guatemala en Honduras. Daar schommelt het getal tussen de 75 en 80. Mora: "Toch heb ik gevoel dat Costa Rica de laatste tien tot vijftien jaar onveiliger is geworden. Enerzijds door de vele migranten uit meer gewelddadige landen als Nicaragua en Honduras. Ze nemen hun gewelddadige verleden mee. Aan de andere kant is het verschil tussen de klassen groter geworden en de middenklasse is kleiner, dit zorgt voor onrust. In de tien jaar dat ik in Manzanillo woon, is er misschien drie keer een overval geweest."

Als het zo veilig is hier, dan moet wildkamperen geen probleem zijn. Tentje achter in de huurauto en op zoek naar een mooie plek. Locals kamperen wel, maar doen dit in grotere groepen. In een dorpscafé in Manzanillo ontmoet ik drie Costa Ricaanse vijftigplussers die verderop kamperen. "Samen zijn we met zo'n vijftien man. Van het weekend komt mijn zoon ook nog over uit San José", zegt een van de mannen. "Pas maar op, een meisje als jij met blauwe ogen hier alleen op reis." Nu reis ik vaker alleen, en natuurlijk ben ik op mijn hoede. Maar in geen enkel Latijns-Amerikaans land heb ik me zo veilig gevoeld als hier. Op het schiereiland Isla de Nicoya is het bijna gewoon dat een moter stopt als je alleen langs de weg loopt naar het volgende dorp. 'A donde tienes que ir?' Waar moet je heen? De mensen zijn vriendelijk, belangstellend, vooral als je Spaans spreekt.

 

4. Je kunt er geweldig surfen

Zeg surfen en de meeste mensen denken: Hawaï. Maar ook Costa Rica is een surfersparadijs, vooral vanwege de constante golven. Op de stranden Jaco, Dominical en Playa Hermosa nabij Santa Teresa, is er altijd een golf te rijden. Ik ontmoet de Hawaïaan Chris Moi - groot, gespierd, goudbruin - die zijn eiland heeft ingeruild voor Playa Hermosa. Hij nam zijn vrouw en kinderen mee en zette hier surfkamp Shaka op. "De sfeer is hier veel vriendelijker en gemoedelijker dan Hawaï."
Een 'nadeel' is wel dat Playa Hermosa, waar tot dertien jaar geleden geen elektriciteit was, steeds meer wordt ontdekt. Shaka is allang niet meer de enige surfschool. Het water ligt inmiddels vol met surfklassen in rode lycrapakken, afkomstig uit vijfsterrenresorts waar bij het all-inclusive pakket - yoga, ontbijt en diner - ook surflessen zijn inbegrepen.
Het Caribische surfseizoen duurt van december tot en met februari. De Stille Oceaan is surfbaar van maart tot en met november. Maar in de zuidelijk gelegen baai Pavones bijvoorbeeld is een storm vanuit het zuiden nodig om golven te doen binnenrollen.
Geen golven? Dan is snorkelen een optie. Aanraders zijn Cahuita en Punta Uva aan de Caribische kant van Costa Rica, of Playa del Cocos aan de Stille Oceaan. De strandwandeling van Cahuita naar Punta Uva is ook prachtig.

 

5. Er zijn geen bruisende steden

De in totaal vijftig natuurparken zijn verbluffend mooi; zes procent van de wereldwijde biodiversiteit is in Costa Rica te vinden. Er gelden speciale prijzen voor Costa Ricanen en toeristen. De entreeprijzen variëren van vijf tot zestien dollar, maar locals betalen hooguit vijf dollar. Manuel Antonio, Monte Verde, Volcano Arenal, Cahuita en Corgobado zijn paradijselijk mooie plekken.
Je gaat naar Costa Rica inderdaad voor de natuur, niet voor de steden. Waar word je wakker door brulapen of een scharrelende leguaan op je dak, zie je een kolibri of toekan op een meter afstand in de tuin waar je tropische vruchten plukt? Het is bijna de Hof van Eden. Alleen ben je niet de enige die de vruchten plukt.

 

Praktisch

Dagelijks vliegen KLM /Air France (overstap in Panama-Stad), Delta (overstap in Atlanta) en Iberia (overstap in Madrid) van Amsterdam naar San José.

Lezen: 'The Wildlife of Costa Rica' van Twan Leenders. Kijken: 'Freek in het Wild - Costa Rica & Zuid-Afrika'. Verblijftips: voor de sportievelingen is er Coast to Coast Adventures. Zij helpen zowel individuen, families als groepen met het samenstellen van een vakantiepakket met hiken, mountainbiken en raften. Shaka Beach Retreat in Playa Hermosa biedt een weekpakket aan met surflessen, ontbijt/diner en eventueel yogalessen. Nederlander Joost Hauwert woont inmiddels meer dan 22 jaar in Costa Rica en verhuurt en verkoopt huizen door heel het land via: www.hiddencoastrealty.com.

tekst Arachne Molema 

Wuivende palmen op langgerekte stranden, papegaaien en brulapen die je 's morgens wakker schreeuwen. Maar ook: hordes roodverbrande Amerikanen. Dat verwachtte Arachne Molema toen ze naar Costa Rica ging. In hoeverre kloppen die vooroordelen?


Trouw: februari 2015

 

 

Voor het orinele artikel: Klik hier